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Maurice Ravel, sa vie, son œuvre

Maurice Ravel
Nom: Ravel
Prénom: Maurice
Nation: France
Naissance: 7/03/1875, Ciboure (France)
Mort: 28/12/1937, Paris (France)
Époque musicale: Moderne (impressionniste)

Biographie

Enfance


Maurice Ravel est né le 7 mars 1875 à Ciboure dans les Pyrénées-Atlantiques (Pays Basque). Son père, Joseph Ravel (1832–1908), était ingénieur et travailla notamment pour la construction de lignes de chemin de fer. Sa mère, Marie Delouart-Ravel (1840–1917), femme au foyer, était d'origine basque. Maurice Ravel eut un frère, Édouard Ravel (1878–1960), qui devint ingénieur.

Maurice Ravel étudia le piano dès l’âge de 6 ans et étudia la composition dès 12 ans.

En 1889 (14 ans), Ravel intègre le conservatoire de Paris dans la classe de Charles Wilfrid de Bériot (pianiste et compositeur) et suit les cours d'harmonie, de contrepoint et de composition avec Gabriel Fauré (1845-1924 pianiste, organiste et compositeur)

L'affaire Ravel, le prix de Rome


Le prix de Rome fut un concours international prestigieux qui dura plus de 300 ans, de 1663 à 1968. Les Catégories de ce concours furent l'architecture, la peinture, la sculpture, la gravure la composition musicale.

Ravel échoua 5 fois au grand pris de Rome:

- 1900 : Éliminé aux épreuves préparatoires
- 1901 : deuxième Second Grand prix en (derrière André Caplet et Gabriel Dupont) pour sa cantate
- 1902 : aucune récompense
- 1903 : aucune récompense
- 1905 : aucune récompense. un membre de la section musicale de l’Institut apprenant la candidature de Ravel en 1905 déclara : « Monsieur Ravel peut bien nous considérer comme des pompiers, il ne nous prendra pas impunément pour des imbéciles »

A l'issue des épreuves éliminatoires de 1905 (une fugue à 4 voix et une pièce vocale avec orchestre), Ravel ne fut pas admis à l'épreuve de la cantate. Cette décision fit scandale et déclencha ce que l'on nomma L'Affaire Ravel. L'une des conséquences de ce scandale fut la démission de Théodore Dubois de la direction du Conservatoire de Paris, où il fut remplacé par Gabriel Fauré.

les 11 candidats au concours d'essai du Prix de Rome 1900
les 11 candidats au concours d'essai du Prix de Rome de 1900: Château de Compiègne, 5 au 11 mai 1900, les 11 candidats au concours d’essai du Prix de Rome. De g. à dr. : Roger-Ducasse (assis sur le garde-corps), César-Abel Estyle (derrière), Edouard Trémisot, Léon Moreau, Maurice Ravel, Gabriel Dupont, Angelin Biancheri, Albert Bertelin, Florent Schmitt (lit le journal), Aymé Kunc (assis sur la 2e marche) et Louis Brisset (assis sur le garde-corps) (Musica, 1913, coll. DHM) DR.

L'affaire Ravel contribua à la notoriété du compositeur.

La société musicale indépendante (SMI)


La société musicale indépendante (SMI) fut créée en 1910 notamment par les célèbres compositeurs Gabriel Fauré, Maurice Ravel, Charles Koechlin et Florent Schmitt. La SMI fut créée pour promouvoir la musique contemporaine de l'époque, et par opposition à la Société nationale de musique (SMI) qui était très conservatrice.

La Guerre 1914-1918


Ravel chercha à s'engager dans l'aviation mais fut incorporé comme conducteur de camions militaires. Ravel perdit sa mère en janvier 1917 et fut démobilisé en mars 1917.

Il acheva en 1917 en hommage à ses camarades disparus au front, l’œuvre Le Tombeau de Couperin (voir plus bas).

1921, Ravel s'installe à Montfort-l’Amaury

Ravel s'installe à Montfort-l’Amaury en 1921

Montfort-l’Amaury
Montfort-l’Amaury, près de Paris
Maison de Ravel à Montfort-l'Amaury en 1921
Maison de Ravel à Montfort-l'Amaury en 1921
Ravel dans sa maison à Montfort-l'Amaury
Ravel dans sa maison à Montfort-l'Amaury en 1928

1828 : La tournée américaine


De janvier à avril 1928, Maurice Ravel effectua une grande tournée aux États-Unis et au Canada en tant que concertiste au piano et an tant que chef d'orchestre, cette tournée fut un immense succès. Il put, lors de cette tournée, fréquenter les club de Jazz de Harlem (quartier nord de Manhattan à New York) et rencontra George Gershwin (qui écrivit 4 années plus tôt la célèbre Rhapsody in Blue)

1933 - 1937 : les dernières années


En 1933, une maladie neurologique paralyse certains des mouvements du compositeur qui ne peut plus écrire. Ravel subit une opération chirurgicale le 19 décembre 1937 et meurt le 28 décembre 1937.

Principales œuvres de Maurice Ravel


Voici quelques œuvres qu'il est souhaitable de connaitre pour votre épreuve du Bac option musique:

Boléro


Le Boléro de Maurice Ravel, composée en 1928, est une musique de ballet pour orchestre. Le Boléro fut créé le 22 novembre 1928 à l’Opéra Garnier (Paris). L’œuvre est dédicacée à la danseuse russe Ida Rubinstein qui interpréta le Boléro lors de sa création

Ravel disait considérer comme une simple étude d’orchestration, mais le Boléro est l'une des œuvres les plus jouées dans le monde.

Le Boléro est une des dernières œuvres composées par Maurice Ravel avant sa maladie neurologique.

Manuscrit signé de Maurice Ravel reproduisant les cinq premières mesures du Boléro, Entre 1928 et 1932:

Manuscrit signé de Maurice Ravel reproduisant les cinq premières mesures du Boléro, Entre 1928 et 1932.

Maurice Ravel supervisa un enregistrement du Boléro en 1930 avec les Concerts Lamoureux (orchestre symphonique français fondé en 1881 par Charles Lamoureux). La qualité sonore est passable mais cet enregistrement a une valeur historique indéniable et peut être considéré comme la principale référence de son tempo.

Premier enregistrement du Boléro édité par Polydor en 1930, Maurice Ravel dirigeant l'orchestre de l'Association des Concerts Lamoureux.

Menuet antique


Le Menuet antique de Maurice Ravel est une œuvre pour piano composée en 1895 et qu'il orchestra en 1929. C'est l'une des premières compositions de Maurice Ravel, l’œuvre est fortement influencée par Chabrier (compositeur français, 1841-1894).

1895 : composition du Menuet antique
1898 : Création de la version pour piano
1930: Création de la version pour orchestre

Pavane pour une infante défunte


La Pavane pour une infante défunte composée en 1899 est une œuvre dédiée à la princesse de Polignac. La création de la version pianistique eut lieu à Paris le 5 avril 1902 par le pianiste Ricardo Viñes1. Son exécution dure environ six minutes.

1899 : composition de la Pavane pour une infante défunte
1902 : Création de la version pour piano
1910 : Orchestration par Ravel de la version pour orchestre

Pavane pour une infante défunte, version orchestrale:

Ma mère l'Oye


Ma mère l'Oye de Maurice Ravel est composée d'après les œuvres littéraires suivantes:
- Contes de Charles Perrault (1628-1703) : La Belle au bois dormant1 et Le Petit Poucet.
- Madame Leprince de Beaumont (1711-1780) : La Belle et la Bête
- Madame d'Aulnoy (1651-1705) : Le Serpentin vert

Il y a plusieurs versions de Ma mère l'Oye:
- 1908 et 1910 : piano à quatre mains
- 1911 : orchestre symphonique
- 1912 : ballet

La suite comprend les mouvements suivants:

I) Pavane de la Belle au bois dormant
II) Petit Poucet
III) Laideronnette, Impératrice des Pagodes
IV) Les entretiens de la Belle et de la Bête
V) Le Jardin féerique

Ma mère l'Oye, version symphonique:

Valses nobles et sentimentales


Les huit Valses nobles et sentimentales ons dans un premier lieu été écrites pour piano avant d'être orchestrées par Ravel:

1) Modéré
2) Assez lent
3) Modéré
4) Assez animé
5) Presque lent
6) Assez vif
7) Moins vif
8) Lent

- 1911: composition des Valses nobles et sentimentales pour piano
- 1912: orchestration des Valses nobles et sentimentales

Le titre de l’œuvre rend hommage à Franz Schubert (1797-1828) qui composa en 1823 2 recueils intitulés intitulés Valses nobles et Valses sentimentales.

Le Tombeau de Couperin


Le Tombeau de Couperin de Ravel est constituée de 6 pièces:

I Prélude
II Fugue
III Forlane
IV Rigaudon
V Menuet
VI Toccata

- entre 1914 et 1917 : composition du tombeau de Couperin pour piano
- 1919 : création tombeau de Couperin
- 1919 : orchestration pour orchestre symphonique (Prélude, Forlane, Menuet et Rigaudon)
- 1920 : création du tombeau de Couperin pour piano pour orchestre symphonique

Les mouvements Tombeau de cette œuvres sont dédiées à un soldat décédé aux côtés de qui Ravel servit durant la Grande Guerre de 1914-1918:

I Prélude : à la mémoire du lieutenant Jacques Charlot
II Fugue : à la mémoire du sous-lieutenant Jean Crippi
III Forlane : à la mémoire du lieutenant Gabriel Deluc
IV Rigaudon : à la mémoire de Pierre et Pascal Gaudin
V Menuet : à la mémoire de Jean Dreyfus
VI Toccata : à la mémoire du capitaine Joseph de Marliave

Le tombeau de Couperin de Maurice Ravel:

Daphnis et Chloé


Daphnis et Chloé est une symphonie chorégraphique pour orchestre et chœurs sans paroles composée entre 1909 et 1912 par Maurice Ravel et pour les Ballets russes (compagnie de ballet créée en 1907 par Serge de Diaghilev).

L’œuvre de Ravel s'inspire du roman grec Daphnis et Chloé de Longus (auteur grec ayant probablement vécu au IIe ou IIIe siècle). L’œuvre conte l'histoire du berger Daphnis et de son amour pour Chloé.

- 1909-1912 : composition de la symphonie chorégraphique
- 1812 : création de la symphonie chorégraphique

A partir du ballet, Ravel a extrait 2 suites pour orchestre (version de concert sans chorégraphie), puis écrit la réduction pour piano.

Autres œuvres majeures de Ravel


- Concerto pour la main gauche
- Concerto en sol majeur
- Quatuor à cordes
- L'Enfant et les Sortilèges


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